Redonner du pouvoir aux enfants

Redonner du pouvoir aux enfants
Saviez-vous que si les enfants s’opposent aux consignes, c’est probablement qu’ils
souhaitent reprendre un peu de pouvoir sur leur vie d’enfant? Les adultes ont l’habitude
de tout gérer pour les enfants : la couleur de leur chandail, l’heure à laquelle ils mangent
et même la quantité de nourriture qu’ils mangeront. Chez certains enfants, ce manque de
pouvoir peut entrainer de la frustration et de la colère envers les adultes. Pour les adultes,
il est normal de « gérer »; les enfants ne peuvent tout choisir. Cependant, laisser un peu
de pouvoir aux enfants en lien avec certains éléments pourra énormément diminuer
l’opposition au quotidien.
Pourquoi les enfants s’opposent-ils aux consignes? Parce qu’ils cherchent, de manière
désespérée, à reprendre du pouvoir sur leur vie. Ils cherchent à vous démontrer qu’ils sont
là, qu’ils sont des personnes entières et qu’ils peuvent eux aussi choisir, prendre des
décisions. On s’entend que s’opposer aux règles n’est pas la meilleure idée. Cependant,
les enfants ont compris qu’ils pouvaient ainsi avoir du pouvoir.
Les enfants qui ont du pouvoir au quotidien seront beaucoup moins enclins à s’opposer
aux diverses règles. Ils se sentiront respectés dans leurs décisions. Par ailleurs, ils
comprendront que les adultes peuvent choisir à certains moments, mais qu’à d’autres
moments ce sont eux qui font des choix. Ils n’ont donc pas besoin de s’opposer aux
règles afin d’avoir un sentiment de contrôle. Comment peut-on diminuer l’opposition?
Voici 4 trucs importants à considérer.
Voir le besoin derrière l’opposition
Réussir à voir le besoin caché derrière l’opposition. En changeant votre paire de lunettes
et en voyant le comportement ainsi, il sera plus facile de maintenir une certaine distance
et de ne pas prendre tout personnellement. Il est parfois facile d’embarquer dans une lutte
de pouvoir avec les enfants quand ces derniers s’opposent souvent. Toujours avoir en tête
que derrière leurs comportements, les enfants ont besoin de s’affirmer. Cela vous aidera à
intervenir de façon adéquate.
Développer l’autonomie
Amener les enfants à être de plus en plus autonomes. Cela leur donnera un énorme
sentiment de compétence. Ils sentiront qu’ils ont du pouvoir et seront donc moins enclins
à rechercher du pouvoir dans des situations non souhaitées. Développer leur autonomie
au quotidien, leur accorder une grande place au jour le jour et laisser aller les élans des
enfants.
Laisser les enfants prendre des décisions
Si un enfant s’oppose beaucoup au quotidien, tentez de voir comment vous pourriez lui
donner du pouvoir en le laissant prendre des décisions, selon son âge bien entendu. Il ne
faut pas permettre aux enfants de faire trop de choix, car cela serait grandement
insécurisant pour eux. Leur permettre de prendre de petites décisions; vous favoriserez
ainsi leur collaboration.
Développer la communication avec les enfants
Apprendre à communiquer avec les enfants est très important, surtout lorsque l’on fait
face à des situations plus difficiles. Vous devez être capable de vous assoir avec eux, les
questionner et voir quelles solutions seraient adéquates pour eux, pour vous et pour la
situation. En prenant des décisions avec les enfants, vous vous engagez à leur donner
beaucoup de pouvoir. Les enfants en seront grandement reconnaissants. De plus, vous
aurez le sentiment que les décisions sont adaptées à la situation et aux enfants, et ce, tout
en respectant vos besoins d’adulte.
Maude Dubé éducatrice spécialisée